이동통신 시장이 약육강식의 정글로 변했다. 이동통신사들은 더 많은 보조금을 쓰는 업체가 더 많은 가입자를 차지한다며 탄식하고 있지만 서로 네 탓만 하고 경쟁을 멈추지 않고 있다.


정치권과 시민단체에서 요금 인하를 요구할 때마다 가입자 증가 정체와 네트워크 투자 비용 부담 등으로 어렵다는 말만 되풀이하던 통신사들이 고객 확보에는 천문학적 비용을 쏟아부으면서 '도덕적 해이'라는 비판이 높아지고 있다. 최근 법원의 통신요금 원가 공개 판결과 맞물려 통신요금 인하 압력은 더욱 거세질 것으로 예상된다.




◆보조금 과열경쟁… 업계는 네 탓 공방


8월 이통3사간 번호이동 건수는 112만건으로 올해 들어 최고치를 기록했다. 소비자가 더 나은 통신서비스를 찾아 이동하면서 빚어진 현상이라면 바람직한 일이다. 하지만 조금만 들여다보면 서비스의 질 때문이 아니라 보조금에 따라 고객이 움직이고 있음을 어렵지 않게 알 수 있다.


8월1일부터 14일까지 번호이동 숫자는 21만건으로 다른 때와 크게 다르지 않았다. 그러나 15일부터 31일까지 보름간 번호이동 건수는 91만건으로 폭등했다. 이 기간은 이통사들이 보조금을 갑자기 늘린 시점과 일치한다.


한 이통사가 보조금을 높이자 이에 질세라 다른 이통사가 보조금을 높이기 시작했고 경쟁은 걷잡을 수 없게 됐다. 특히 보조금 경쟁이 극에 달한 27일과 28일에는 불과 한 달 전 70만∼80만원에 팔리던 갤럭시S3의 실구매가가 20만∼30만원까지 떨어졌고, 이틀간 18만3810명이 통신사를 바꿨다.


보조금이 껑충 뛰자 앞서 스마트폰을 바꾼 사람들은 졸지에 비싼 가격에 제품을 구입한 '바보'로 전락했다. 이들은 휴대전화 매장을 찾아 항의하고 환불까지 요구하고 있지만 통신사들은 '나몰라라' 하며 남 탓 공방에만 여념이 없다.


지난달 14일부터 리베이트 금액이 급증한 것을 두고 LG유플러스는 KT가 먼저 리베이트 금액을 높였기 때문이라고 공격했고, KT는 LG유플러스가 먼저 경쟁에 불을 붙인 것이라며 맞받았다. SK텔레콤은 "KT와 LG유플러스가 보조금을 높여 고객을 빼앗기게 돼 어쩔 수 없이 경쟁에 뛰어들었다"며 항변한다.


업계에서는 뒤늦게 4세대(4G) 롱텀에볼루션(LTE) 시장에 뛰어든 KT가 연말 400만 가입자 달성을 목표로 세웠으나 실적이 저조하자 무리수를 두면서 보조금 인상 도미노가 이뤄졌다는 분석도 나온다. 지난달 1인당 보조금이 가장 높던 KT는 2만7188명의 고객을 추가로 확보했고, SK텔레콤은 5만2177명의 고객을 잃었다. LG유플러스는 2만4989명의 가입자가 늘었다.


◆방통위, 시장 혼란에도 구두 경고만


이처럼 업계의 자정을 기대하기 어려운 상황이지만 주무부처인 방통위의 칼날은 무디기만 하다.


이통 3사는 매출의 20%까지 마케팅비를 허용하는 방통위의 가이드라인을 어겨 지난해 9월 137억원의 과징금을 부과받았다.


당시 방통위는 다시 과도한 마케팅 경쟁이 벌어질 경우 영업정지 등 강력한 처분을 내리겠다고 경고했다.


하지만 LTE 시장을 놓고 이미 올해 초부터 시장이 과열 조짐을 보였음에도 방통위는 현재까지 실효성 있는 조치를 하지 않고 있다.


전영만 방통위 이용자보호과장은 "시장감시를 계속하고 있으며 이통사 경고 후 9월 들어 번호이동 건수가 다시 떨어졌다"며 "제재의 가능성은 열어두고 있다"고 말했다.


방통위의 구두 경고로 주춤하던 고객 쟁탈 경쟁은 7일부터 9일 사이 갤럭시S3의 실제 구매가격이 온라인에서 10만원대까지 떨어지며 오히려 극에 달하고 있다.


이에 대해 이통사 관계자는 "정권 말이라 몸을 움츠리고 있는 방통위가 제재에 나서지 않을 것으로 보고 있다"며 "다른 이통사가 마케팅 출혈경쟁에 나설 경우 우리도 또다시 울며 겨자 먹기로 대응할 수밖에 없는 입장"이라고 말했다.


시민단체는 요금 인하 여력이 없다면서도 마케팅비를 쏟아붓는 이통사의 행태를 지적하는 한편, 10일 방통위를 상대로 낸 휴대전화요금 원가정보 공개소송 승소와 관련 기자회견을 열고 방통위의 항소 포기와 즉각적인 정보 공개를 촉구했다.


소송을 주도한 참여연대의 안진걸 민생경제팀장은 "이통사들이 과도한 마케팅 비용을 지출하고 있는데 이를 줄이고 기본료 등을 인하해야 한다"며 "통신요금을 인하했다고 하는데 이용자들이 내는 요금은 늘어나는 기현상이 벌어지고 있다"고 말했다.

이동통신 번호이동 시장이 전례 없이 과열되고 있다. 이동통신사가 휴대전화 판매 대가로 소매점에 주는 리베이트(판매 수당)가 100만원에 육박했고 방송통신위원회는 급기야 사상 처음으로 ‘과열행위 긴급 중지’ 공문을 발송했다. 이통사들의 가입자 뺏기 출혈경쟁이 멈추지 않는다면 방통위는 ‘영업정지’라는 초강수 제재를 내리게 될 전망이다.


◆시장과열에 방통위 사상 첫 경고 공문


15일 세계일보 취재 결과 방통위는 지난달 26일 사상 처음으로 SK텔레콤, KT, LG유플러스 등 이통 3사에 과열행위 긴급 중지 공문을 발송한 것으로 확인됐다.

방통위는 공문을 통해 매주 실시하는 이동전화시장 모니터링 결과 2주 연속 시장 과열이 나타났다고 밝히고, 정부가 정한 가이드라인에 따라 27만원 이상의 보조금 지원 행위를 즉각 중지할 것을 요구했다.
특히 롱텀에볼루션(LTE) 고객의 가입비·위약금 대납, 현금 지급과 같은 편법적인 영업과 텔레마케팅·홈쇼핑 등을 통한 과도한 경품 지급 등 편법 마케팅을 하지 말라고 언급했다. 방통위는 추후 보조금 제재 시 이 같은 사항에 대한 준수 여부를 반영하겠다고 경고했다.

업계에 따르면 방통위가 번호이동시장 과열에 이통사의 업무담당자를 소환하거나 전화를 통해 구두 경고한 적은 있으나 공식 문서를 발송한 것은 이번이 처음이다.


하지만 방통위의 공문 발송 후에도 이통사 간의 경쟁은 멈추지 않고 있다. 지난달 27일부터 4월 9일까지 이동통신 번호이동은 하루 평균 2만9600건으로 시장 과열 기준선인 2만4000건을 20% 이상 웃돌고 있다. 특히 9일은 하루 동안 번호이동 건수가 7만9000건을 기록하는 등 끝모를 경쟁이 지속되고 있다.

◆LTE 가입자 늘리려 제살깎기 경쟁


본지가 입수한 A이통사의 4월 리베이트 정책표에 따르면 팬택 ‘베가 LTE’ 또는 LG전자의 ‘옵티머스 LTE’ 스마트폰으로 번호이동을 통해 62요금제(월 6만2000원 요금) 고객을 1명 유치할 경우 소매점에 지급하는 리베이트는 95만원에 달한다.

이는 평소 리베이트인 20만∼30만원의 3배가 넘는 금액이다. 이들 전화기의 출고가는 각각 89만원, 79만원으로 리베이트 금액이 출고가보다도 많다. 이통사로서는 전화기를 팔면 팔수록 손해인 셈이지만 고객 감소를 막기 위해 출혈경쟁을 마다하지 않고 있다. 다른 이통사들도 갤럭시 노트 등 인기가 높은 최신 스마트폰에 대해 50만∼60만원의 리베이트를 지급하고 있다.

이에 따라 62요금제에 가입하는 고객은 이통사의 약정할인(2년 계약 기준)을 통해 38만∼48만원 정도를 할인받고 소매점에 지급되는 리베이트 중 추가 할인을 받아 사실상 무료로 전화기를 구입할 수 있다. 리베이트 금액이 커지다 보니 소매점은 무료로 전화기를 팔아도 대당 40만원 정도의 수익을 낼 수 있고, 고객의 약정 위약금을 대납해 주거나 현금이나 경품을 추가로 지급해 사례까지 빈발하고 있다.
B통신사는 텔레마케팅을 통해 LTE에 가입할 경우 최신 휴대전화를 60만원 할인해 주고, 추가로 50만원을 통장으로 입금해 준다고 홍보하고 있다.

◆방통위 강도 높은 제재 나설듯


리베이트가 커지면 소비자는 싼값에 휴대전화를 구입할 수 있지만 장기적으로는 통신시장에 부담을 주고 통신요금 인상 요인으로 이어질 수 있다. 단말기 출고가가 턱없이 높아지는 원인도 된다.
방통위는 지난해 9월 이통사에 마케팅 과열의 책임을 물어 과징금을 부과했고, 추후 다시 시장이 혼탁해질 경우 영업정지처분을 내리겠다고 경고한 바 있다. 하지만 지난해 말부터 마케팅 과열현상이 다시 나타났음에도 지금까지 별다른 조치를 하지 않고 있다. 방통위의 지나친 관망이 이통사 간의 무한경쟁을 부른 측면도 있다.

방통위가 뒤늦게 과열행위 긴급중지라 공문이라는 처방을 내렸지만 시장에 별다른 변화가 없어 강도 높은 추가 제재가 불가피한 상황이다. 다만 방통위가 정권 말기 기업 제재에 대한 부담을 덜기 위해 현 사태를 방관하거나 경고에 그칠 가능성도 있다.

올해 초 지식경제부는 ‘휴대전화 가격표시제’를 도입했다. 제조업체와 이동통신사 매장에서 단말기 가격을 뻥튀기한 다음에 대폭 할인해 주는 것처럼 소비자를 기만하는 행위 등 불공정 거래를 차단하기 위한 조치였다.
 

하지만 3개월이 지난 12일 이 제도는 유명무실하다. 같은 이동통신사 매장인데도 요금제 할인금액과 할부지원액은 매장마다 들쭉날쭉하고 소비자들은 혼란스럽기만 하다. 오는 5월부터는 개인이 휴대전화를 구입한 뒤 이동통신사를 통해 개통하는 ‘블랙리스트 제도’도 시작된다. 그러나 이동통신사들은 이런 고객에게 요금할인을 하지 않겠다고 버티고 있어 제도가 정착될지는 미지수다. 
 

◆복잡한 휴대전화 가격에 소비자 혼란


휴대전화 판매점이 밀집한 강남역 지하상가에서 삼성 스마트폰 갤럭시노트의 판매가격을 알아봤다. 매장마다 제품 옆에 작은 글씨로 휴대전화의 가격을 표시해 놓았다. 하지만 상담이 시작되면 가격표시제가 변죽만 울린 제도라는 걸 확인할 수 있다.
 

휴대전화 판매원들은 “정부에서 표시하라고 하니까 하기는 했는데 신경 쓸 필요가 없다. 판매가격이 매일 변하는데 의미가 없다”라고 말했다. 가격표시제는 요금제와 분리한 스마트폰의 정확한 가격을 별도로 표시하고 이 가격에 따라 팔도록 했지만 매장별로 제시한 실제 판매가격은 제각각이고 별도의 구매조건을 내걸기 일쑤다.
 

A매장의 경우 갤럭시노트(16GB)의 기기 값은 93만3900원, 일시 할인금액 15만원과 52요금제(월 5만2000원) 24개월 약정 시 매달 1만4912원의 추가 할인조건을 제시했다.

 

B매장은 동일 기종 동일요금제에 대해 24만원 일시 할인과 매달 1만3000원 정도의 요금제 할인을 내세웠다. SK텔레콤이 매월 2920원을 추가 할인해 주는 ‘T할부지원’에 대해서는 아예 설명하지 않았다.
 

C매장은 기기값 25만원 일시할인과 52요금제 약정조건으로 월 1만4850원의 추가할인이 가능하다고 밝혔다. C, D 매장은 T할부지원을 별도로 설명했지만 지원금액은 4167원과 2600원으로 제각각이었다. C 매장은 “다른 매장의 가격을 알아보고 오면 그보다 더 싸게 판매하겠다”는 옵션을 내걸기도 했다.
 

요금제 할인금액과 할부지원은 이동통신사가 정해 놓은 정책으로 각 매장이 동일해야 하지만 판매점별로 설명이 상이했다. 자칫 부정확한 정보를 전달받은 소비자가 휴대전화를 구매할 경우 판매자로부터 설명을 들은 것보다 돈을 더 내야 할 경우도 발생할 수 있다.
 

또 이들 매장은 하나같이 62요금제(월 6만2000원)나 72요금제(월 7만2000원)를 최소 2달 이상 유지해야 한다는 별도의 조건을 제시했다. 이를 지키지 않으면 단말기 할인을 아예 해주지 않거나 3만∼5만원의 추가금을 요구했다.

◆블랙리스트 제도 시작 전부터 ‘삐걱’


5월부터 블랙리스트 제도가 시행되면 복잡한 요금제나 할인제도에 구애받지 않고 휴대전화만 구입하고 이통사 상품에 구입하면 된다. 판매점에서 구매조건을 놓고 승강이를 벌이거나 바가지를 쓸까봐 걱정할 필요가 없어진다. 방송통신위원회는 이 제도를 통해 중고 단말기 활성화와 통신비 인하 효과도 거둘 수 있을 것으로 보고 있다.
 

취지는 좋지만 블랙리스트 제도가 실효를 거둘지는 미지수다. 블랙리스트 제도가 성공하려면 휴대전화 출고가가 판매가 수준으로 낮아지고 이통사 유통망을 통하지 않고 휴대전화를 구매한 소비자에게도 통신요금 할인이 이뤄져야만 한다. 방통위가 블랙리스트 제도에 따른 별도의 할인제도를 내놓기 위해 이통사와 협의를 벌이고 있지만 이통사는 시큰둥한 반응이다.
 

아예 SK텔레콤 관계자는 “블랙리스트 제도에 따른 요금할인을 도입하기는 어렵다”고 잘라 말했다. 단말기 제조사인 삼성전자도 “휴대전화 가격을 내리는 건 어렵다. 라인업을 다양화해 저가폰을 내는 방안을 검토 중”이라며 부정적인 입장을 보였다. 단말기 제조업계의 한 관계자는 “이통사가 관리하는 대리점과 판매점이 2만개가 넘는데, 제조사가 이통사 입김을 무시하고 휴대전화 가격을 내리기는 어려운 게 현실”이라고 지적했다.

        ◇네티즌들 사이에 화제를 일으킨 휘어지는 스마트폰 추정 사진. 붉은 원안의 로고를 근거로 
          삼성전자 제품이라는 추측이 일고 있으나 제품의 실체는 확인되지 않았다.



책처럼 반으로 접거나 필요할 때 둥글게 말아 손목에 찰 수 있는 스마트폰을 만들 수 있을까.

최근 인터넷에 떠돌고 있는 삼성전자 휘어지는 스마트폰 사진의 진위를 둘러싸고 논란이 인 데 이어 삼성전자가 올해 ‘접혀지는 스크린’을 탑재한 스마트폰을 출시할 것이라는 해외 금융권의 전망이 나오면서 업계와 소비자의 이목이 집중되고 있다.

미 경제전문지 포브스는 지난 2일(현지시간) 노무라그룹의 애널리스트인 리차드 윈저의 발언을 인용해 삼성전자가 2분기부터 스마트폰에 접혀지는 플라스틱 아몰레드(능동형 유기발광다이오드) 스크린을 채용할 것이라고 보도했다.

포브스는 앞서 지난해 삼성전자가 ‘갤럭시 스킨’으로 알려진 휘어지는 스마트폰을 올해 2분기 출시할 것이라는 소문이 등장했지만 업체는 이를 부인했다고 덧붙였다.

이와 관련해 업계는 ‘플렉시블(휘어지는) 디스플레이’를 채용한 스마트폰은 출시가 가능하겠지만 본체 전체가 휘어지는 제품은 나오기 어려울 것이라고 전망했다.

한 디스플레이 업계 관계자는 “플렉시블 패널이 양산된다고 해도 이를 스마트폰에 적용할지는 제조사(삼성)에 달려 있다”고 말했다. 그는 “다만 디스플레이가 휜다고 해도 회로, 배터리 등의 문제가 있어 휴대전화 자체가 휘기는 어려울 것”이라고 언급했다.

또 다른 디스플레이 업계 관계자도 “1차적으로는 플렉시블 디스플레이를 채용한 곡선형 디자인의 휴대전화가 나올 것으로 예상된다”고 말했다.

삼성디스플레이 조수인 사장은 지난달 29일 “플렉시블 디스플레이를 1년 내 볼 수 있을 것”이라고 밝힌 바 있다.

휘어지는 디스플레이는 기존 유리 패널 대신 플라스틱 패널을 사용하기에 훨씬 가볍고 두께도 얇다. 또 이를 활용해 휴대전화에 곡선 디자인을 채용하거나 기기 측면에도 디스플레이를 탑재할 수 있다.

플렉시블 디스플레이는 삼성모바일디스플레이가 2010년 시제품을 처음 공개했고 지난해에는 세계 3위 디스플레이 업체인 AOU도 같은 제품을 선보였다. LG디스플레이는 내년까지 제품에 대한 연구를 완료한다는 계획이다.

삼성전자는 지난해 10월 3분기 실적 발표 때 “플렉시블 디스플레이는 2012년 상용화할 예정이고, 휴대폰·태블릿PC 등 모바일 장치에 모두 적용될 것”이라고 밝혔다.

그러나 현재까지 플렉시블 디스플레이를 채용한 제품 출시 계획은 잡히지 않은 것으로 전해졌다. 삼성전자 관계자는 “올해 휴대전화 라인업에 플렉시블 디스플레이를 채용한 제품은 없다”고 밝혔다.

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◇일본 전차의 조종실은 한국 지하철과는 달리 투명한 유리창으로 돼 있어, 운전자가 차양을 내리지 않는 한 조종실 모습과 창밖 풍경을 볼 수 있다.

한 잠 자고 난 것 같은데 벌써 세달이 훌쩍 흘러 '지난 여름 이야기'가 돼 버린 나의 첫 도쿄 여행이자 두번째 일본 여행. 친구를 만나러 간 터라 차분히 삶의 여백따위를 느낄 수 있는 여행은 아니었다. 지하철을 탈 때도, 무언가 먹으러 갈 때도 대부분 길을 잘 아는 친구를 따라갔기 때문에 걸음 조차 빨랐던, 그래서 주변을 돌아볼 겨를 도 없었던 짧은 여행이었지만, 그래도 직접 본 도쿄는 꽤 특별했더랬다. 그때는 몰랐는데 지금 돌이켜보니 더욱 그렇다. 한 번 더 간다면, 좀 더 자세히 알 수 있을 것 같은 곳, 나에게는 아직도 낯선 곳. 머릿 속에서 재 구성된 그곳을 느낌을 적어보기로 한다. 그냥 지나쳐 버린 것들을 사진을 보면서 돌이켜 생각해보기도 하고, 머릿속에 그려보면서 내 나름의 의미를 부여하는 되씹기의 과정이라고나할까.

전차로 GOGO.
일본 도쿄의 길은 전차로 통한다. 거미줄처럼 얽힌 노선을 보면, 웬만한 곳은 전차로 닿지 않는 곳이 없다. 우리나라만큼 쿄통이 많이 막히는 일본에서 전차는 요긴한 교통수단. 공항에서 시내까지 첫 출발부터 전차로 GOGO다.

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◇일본의 전차는 복잡한 노선 만큼이나 색과 모양도 다양하다.

'한국과 비슷하네...'

전차에 올라서 보니 지하철 혹은 전차 제작에도 표준이 있나보다 싶다. 좌우 세로로 길게 배열된 의자와 체조기구처럼 달려있는 손잡이들. 무사가 그려져 있는 코카콜라, AV스타가 등장하는 광고 등등이 일본어라는 걸 빼곤 한국에 있는 것 처럼 낯익은 풍경이다.

하지만 차창 밖 풍경은 그렇지가 않다. 거리거리 보이는 집들과 자로 재서 칼로 잘라낸 듯 네모 반듯한 논과 밭엔 일본의 '깔끔성'이 묻어있다. 한국의 시골이 자유로움과 여유의 멋을 느끼게 하는 것과 달리 일본은 정돈된 안정감을 느끼게 한다.

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평일 대낮이라 그런지, 덜컹덜컹 레일 위를 달리는 바퀴 소리가 만드는 화음을 빼곤 참 조용한 전차 내부는 창밖 풍경만큼이나 평화롭다. 공항에서 몇 정거장을 지나면서 지하철을 타는 사람들이 늘어났는데, 그래도 한낮의 평화로움은 쉬이 깨지질 않는다.

'왜 이렇게 평화로운 거지... 아! 전화를 하는 사람들이 없다'

창가에 붙어있는 휴대전화 사용 금지표시. 휴대전화를 손에 들고 있는 사람들은 한국 만큼이나 많은데, 실제 전화를 하는 사람들은 안 보인다. 문자를 보내거나, 게임을 하거나, 동영상을 보거나 하기는 하지만 통화버튼을 누르는 사람들은 없다. 내 건너편에 안경을 쓴 청바지 차람의 평범해 보이는 20대 청년이 진동으로 온 전화를 받았다가 작은 소리로 "지금 전차를 타고 있다, 스미마생"하며 전화를 급히 끊었을 뿐이다. 전자제품만큼이나 직수입하고 싶은 문화다.

지나다니는 사람들에게 피해가 되기 때문에 백팩(뒤로 매는 가방)마저도 전차에서는 앞으로 돌려 매는 일본 사람들. 남에게 피해를 주지도 않지만 피해를 받지도 않으려는 めいわく(메이와꾸) 가 만들어낸 일본스러움을 느끼며 도쿄로 향한다. (계속)

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  1. Favicon of http://blog.naver.com/yunjiro BlogIcon 우르르사우르스 2007.11.14 21:14 신고

    오~ 재밌어, 재밌어~~

    • Favicon of http://www.mauhouse.net BlogIcon mau 2007.11.14 23:19 신고

      독자가 있다니 열심히 써야겠는걸.

  2. 이은주 2007.12.04 03:48 신고

    정말로 그렇긴하죠.ㅋㅋ

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