‘우리의 꿈은 우주 정복이다. 미지의 세계로 떠나 그곳을 정복하여 꿈의 낙원을 만드는 것이 우리의 여정이다.’
 
국내 굴지의 게임 기업 엔씨소프트는 홈페이지에서 추구하는 목표와 정신을 이같이 설명하고 있다. 미지의 세계는 모방이 아닌 창조를 뜻하고, 정복은 미지의 세계를 방문한 고객 즉, 게이머에게 감동을 주겠다는 의미를 담고 있다.
 
대규모 다중사용자 온라인 롤플레잉 게임(MMORPG) ‘리니지’로 널리 알려진 엔씨소프트는 매출 규모 면에서 국내 1위 게임사는 아니지만 개발사로는 업계 ‘넘버 원’으로 통한다.
 
◆소통이 최고의 아이디어를 낳는다

엔씨소프트는 어떻게 국내 최고의 게임 개발사가 될 수 있었을까. 긍금증을 풀기 위해 16일 서울 삼성동 테헤란로에 위치한 ‘우주선 발사대’, 엔씨소프트 본사 연구개발(R&D)센터를 찾았다.
 
최적의 개발 환경을 구현하기 위해 배려한 흔적이 곳곳에서 느껴졌다. 15층 건물은 탁 트인 시야를 확보하면서도 직사광선을 피할 수 있도록 설계됐다. 내부로 들어서자 사람들로 북적거리는 조그마한 커피숍이 눈에 들어왔다. 직원들은 이곳에서 간식이나 음료를 마시면서 업무 관련 얘기를 나눈다. 엔씨소프트가 장려하는 간이 대화인 ‘스몰 토크’다.
 
엔씨소프트는 정식회의 대신 소규모 그룹으로 점심시간, 티타임, 휴식시간 등 때와 장소를 가리지 않고 소통하는 스몰 토크를 통해 끊임없이 소통하라고 권한다.
 
창립자인 김택진 대표는 “우리는 창조가 굉장히 중요한 기업이다. 창의성을 끌어내는 구체적인 방법이 소통이기 때문에 소통하는 것이 우리 회사의 생존방식”이라고 강조했다.
 
일반적인 회의는 목표를 정해 놓고 어떻게 목표에 도달할 것인가를 논의하는 과정이다. 하지만 스몰 토크에는 뚜렷한 목표나 지향점이 없다. 갑자기 떠오른 아이디어나 상상, 철학적 주제를 둘러싼 논쟁이 될 수도 있다. 이런 과정을 거쳐 작은 아이디어가 게임으로 탄생하기까지는 오랜 시간이 걸리지만 엔씨소프트는 서두르지 않는다.
 
군사 무기 전문가로 잡지 기자를 지낸 입사 8개월차의 게임 기획자 김민석 주임을 만났다. 신규 게임 개발팀에 소속된 그는 “밀리터리(군사류) 게임을 준비하고 있지만 정확히 어떤 게임이 될지, 언제 게임을 내놓게 될지는 알 수 없다”고 말했다.
 
그렇다고 게임 개발자들이 여유를 부리는 것은 아니다. 항상 어떻게 하면 더 좋은 게임을 만들 수 있을까를 생각해야 하기에 김 주임은 오히려 일과 휴식의 경계가 사라졌다고 했다. 그가 8개월간 읽은 책만 200여 권에 이른다. 아무도 이렇게 해라 저렇게 해라 강요하지 않지만 느슨한 분위기 속에는 최고를 만들어야 한다는 스트레스가 공존한다.
 
김 주임은 게임 개발과 함께 군사 장비에 대해 조언하는 역할을 맡고 있는데, 다른 게임사들이 몇 장의 사진 자료에 의지하는 것과 달리 엔씨소프트 디자이너들은 실제 무기를 직접 보거나 작동원리까지 꼼꼼히 확인한다고 설명했다.
 
아이디어가 구체화하고 방향성이 정해지면 게임 제작에 들어가는데 게임이 완성돼 출시되려면 ‘허들 시스템’으로 불리는 수차례 품평회를 무사히 통과해야 한다. 엔씨소프트 13층에 자리한 연구개발 시연실은 개발자들에게는 공포지대다. 김 대표와 게임 전문가들이 모여 게임을 평가하는데 통과하지 못하면 최악의 경우 개발 자체가 백지화할 수도 있고, 수개월간 했던 작업을 다시 하게 될 수도 있기 때문이다. 마치 육상의 허들 경기처럼 여러 단계의 품평회를 무사히 통과해야 비로소 게임이 세상에 모습을 드러내게 된다.
 
◆게임 개발에 승부를 건다

엔씨소프트는 1997년 창립 이래 일부 모바일·캐주얼 게임을 제외한 대작 게임들을 모두 직접 개발했다. 게임 하나를 개발하는 데 수년이 걸리고 게임당 100억원이 넘는 막대한 투자비와 인력이 투입되지만 이 같은 방침은 변한 적이 없다. 여타 대형 게임사들이 이미 유명하거나 시장성이 있어 보이는 게임의 판권을 구입해 막대한 수익을 올리는 것과 대조적이다.
 
“만약 우리나라에 세상 사람들이 누구나 알고 인정하고 훌륭하다고 생각하는 소프트웨어 회사가 하나 있을 수 있다면 그것이 바로 우리 엔씨소프트라고, 우리만이 할 수 있다고 생각한다.”
 
김 대표이사의 말이다. 좋은 게임을 만들어야 한다는 사명감과 만들 수 있다는 자신감을 읽을 수 있다.
 
개발에 ‘방점’을 찍은 소프트웨어 중심 기업답게 엔씨소프트의 국내외 직원 3600여명 중 개발자 비율은 70%가 넘는다. 국내 7개 자회사 중 야구단과 콜센터, 소프트웨어 자문 업체를 뺀 4개 자회사도 모두 개발사다.
 
미국에도 아레나넷, 파라곤 스튜디오, 카바인 등 3개의 게임제작 스튜디오를 두고 있다. 현지에서 성공하려면 그곳 문화를 이해하는 현지인들이 직접 게임을 만들어야 한다고 보기 때문이다.
 
미국 스튜디오에서 제작된 MMORPG ‘시티 오브 히어로’는 2004년 미국에서 서비스를 시작한 후 지금까지 꾸준한 인기를 누리고 있다.
 
엔씨소프트는 창립 첫해인 1997년 매출 5억4600만원에 영업적자 24만9000원을 기록했다. 하지만 10년 후인 2007년 매출과 영업이익이 3297억원, 494억원으로 뛰었다. 이어 불과 2년 후인 2009년에는 매출이 6347억원으로 2배, 영업이익은 2339억원으로 무려 5배 이상 늘어났다.
 
그러나 이후 엔씨소프트는 주력 게임인 리니지 시리즈의 점유율 감소와 신작게임 출시 지연으로 주춤하는 모습이다. 업계에서는 지나치게 개발 중심인 데다 MMORPG 게임 일변도로 급변하는 시장에 제대로 대처하지 못한다는 비판도 나온다. 새로운 게임사들의 출현과 셧다운제 등 국내의 게임 규제도 악재다.
 
엔씨소프트는 이제 내부가 아닌 외부의 ‘허들’을 뛰어넘어야 할 차례다. 엔씨소프트는 올해 4년 만에 내놓는 대형 신작 게임인 ‘블레이드앤소울’과 ‘길드워2’로 재도약을 벼르고 있다.

 엔씨소프트 대표작 리니지는



국내 대규모 다중사용자 온라인 롤플레잉 게임(MMORPG)의 ‘대명사’로 통하는 리니지 시리즈는 오늘날의 엔씨소프트를 있게 한 대표 게임이다. 
 
게임 속에서 만난 남녀가 실제 결혼하는가 하면 게이머가 지나친 몰입으로 피로가 누적돼 사망하는 등 숱한 화제를 뿌렸다. 국내 게임산업 발전을 선도한 동시에 게임중독이 사회 문제로 떠오르는 계기를 마련한 애증의 게임이라고 할 수 있다.
 
1998년 9월 상용화한 ‘리니지’는 신일숙 작가가 그린 동명의 만화를 원작으로 했다. 중세 유럽을 배경으로 데포로주 왕자가 아버지의 원수를 갚고 잃어버린 왕권을 되찾기 위해 아덴왕국으로 향한다는 내용을 담았다.
 
게이머들의 모임인 ‘혈맹’과 대규모 사용자가 한꺼번에 모여 싸움을 벌이는 ‘공성전’, 게이머들끼리 결투를 벌이는 ‘PK’가 특징이다.
 
혈맹의 돈독함은 실제 사회의 친구 관계 이상이다. 게임을 같이하는 것은 물론 게임 밖 실제 모임으로 연결되기도 한다. 같은 혈맹 소속의 남녀가 실제로 결혼하고 이들을 위해 엔씨소프트가 사이버 결혼식을 열기도 했다.
 
리니지는 게임이 발표된 해 정부가 주는 ‘대한민국 게임 대상’을 수상하며 최고의 게임으로 칭송받았고 2004년부터 3년간 산업자원부로부터 ‘수퍼브랜드’로 선정됐다. 2002년에는 대학축제인 ‘연고전’에서 축구, 야구 등과 함께 리니지가 정식 대항종목으로 채택되기도 했다.
 
엔씨소프트는 2003년 그래픽과 사운드가 한층 업그레이드된 ‘리니지2’를 새롭게 선보였다. 리니지2는 그해 대한민국 게임대상 대통령상을 받았고, 2005년에는 대한민국 문화콘텐츠 수출대상을 수상했다.
 
하지만 리니지 시리즈에서는 캐릭터 레벨을 높이고 좋은 아이템을 얻기 위해 다른 캐릭터를 죽이거나 사냥을 해야 한다. 이로 인해 게이머 간 분쟁을 낳았고 현금을 주고 아이템을 사는 ‘현질’, 캐릭터를 전문적으로 육성하는 직업적 게임 조직인 ‘작업장’이 생겨나는 등 크고 작은 병폐들이 생겨났다.
 
엔씨소프트는 현재 리니지2의 후속작인 ‘리니지이터널’을 개발 중이다. 지난해 11월 부산에서 열린 게임쇼 ‘지스타’에서 게임 동영상이 최초로 공개됐을 뿐 아직 언제 서비스에 들어갈지도 알 수 없지만 ‘리니지’라는 이름만으로 벌써 업계와 게이머들의 뜨거운 관심을 받고 있다.

  1. Favicon of http://osej.tistory.com BlogIcon 어세즈 2012.02.23 16:48 신고

    음... 스킨에 오류가 있으신 것 같습니다..
    혹시 <--//div//-->를 잘못 씌우신 것은 아니신지;;;

    • Favicon of http://www.mauhouse.net BlogIcon mau 2012.02.23 19:17 신고

      T스토리에 있는 스킨을 그대로 썼는데요.
      제 PC에서는 오류가 발견되지 않습니다.
      혹시 어떻게 보이시는지 여쭤봐도 될까요.

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